Here is Your God Who Comes to Save You / Aquí Está tu Dios que Viene a Salvarte

It’s funny the things you remember from your childhood. Like the images from movies, lines from a quirky joke or the faces your siblings used to make. But when it comes to Advent, one song in particular comes to mind. It’s not melodious like Silent Night or nostalgic like O Little Town of Bethlehem, but rather almost like the beat of a march.

“The King of Glory comes, the nation rejoices, open the gates before Him, lift up your voices. Who is the King of Glory? How shall we call him? He is Emmanuel, the promised of ages…”

I’m pretty sure a bit of interior grumbling went on when the organist began the intro because I really didn’t like the tune one bit (and I still don’t). I wanted something upbeat or beautiful during this time of preparation. But perhaps it is this song that fits the season best. 

What are we preparing for? For the King of Glory to Come. And Who is He? The One who has been promised to us from ages past, Emmanuel. And what are we to do in preparation for his coming? Pull up our bootstraps, get our orders from on High and march to the beat of His drum.  Isn’t that what it’s really all about? Leaving our own ways behind to follow His ways?

That is what he came to this world to do, to show us the way. The word “Emmanuel”, brings another song to mind, perhaps a more secular one, by Amy Grant. She sings “Emmanuel, God with us. Emmanuel…” and then goes on to speak of typical seasonal ambiance. Yet she hits the nail on the head with these few words. What truly matters here is that God is with us. He came from heaven to earth to be with us and continues to abide with us in our hearts and in the Sacraments. 

Today’s First Reading from Isaiah is one of my favorites because it is filled with so much hope. “The desert and the parched land will exult; the steppe will rejoice and bloom. They will bloom with abundant flowers, and rejoice with joyful song. The glory of Lebanon will be given to them,  the splendor of Carmel and Sharon; They will see the glory of the LORD, the splendor of our God. Strengthen the hands that are feeble, make firm the knees that are weak, say to those whose hearts are frightened: Be strong, fear not! Here is your God, he comes with vindication;     With divine recompense he comes to save you.”

May the promised coming of the King of Glory, Emmanuel, the one who makes deserts bloom and gives strength to frightened hearts, be the foremost thought in your minds today as you continue to prepare the way of the Lord.

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Es gracioso las cosas que recuerdas de tu infancia. Como las imágenes de las películas, las líneas de un chiste peculiar o las caras que solían hacer tus hermanos. Pero cuando se trata de Adviento, me viene a la mente una canción en particular. No es melodiosa como Noche de Paz o nostálgica como Portal de Belén, sino casi como el ritmo de una marcha.

“Viene el Rey de la Gloria, la nación se regocija, ábrenle las puertas, alcen sus voces. ¿Quién es el Rey de Gloria? ¿Cómo lo llamaremos? Es Emmanuel, el prometido de los siglos…”

Estoy bastante seguro de que hubo algunas quejas internas cuando la organista comenzó la introducción porque realmente no me gustaba la melodía para nada (y todavía no me gusta). Quería algo alegre o hermoso durante este tiempo de preparación. Pero tal vez sea esta canción la más apropiada para la temporada.

¿Para qué nos estamos preparando? Para el Rey de Gloria por venir. ¿Y quién es? Aquel que nos ha sido prometido desde tiempos pasados, Emmanuel. ¿Y qué debemos hacer en preparación para su venida? Levantarnos, recibir nuestras órdenes de lo alto y marchar al ritmo de Su tambor. ¿No es eso de lo que realmente se trata? ¿Dejar atrás nuestros propios caminos para seguir Sus caminos?

Para eso vino a este mundo, para mostrarnos el camino. La palabra “Emmanuel”, trae a la mente otra canción, quizás más secular, de Amy Grant. Ella canta “Emmanuel, God with us (Dios está con nosotros)” y luego pasa a hablar de un ambiente típico de la temporada. Sin embargo, ella da en el clavo con estas pocas palabras. Lo que realmente importa aquí es que Dios está con nosotros. Vino del cielo a la tierra para estar con nosotros y continúa habitando con nosotros en nuestros corazones y en los Sacramentos.

La Primera Lectura de hoy de Isaías es una de mis favoritas porque está llena de mucha esperanza. “Regocíjate, yermo sediento. Que se alegre el desierto y se cubra de flores, que florezca como un campo de lirios, que se alegre y dé gritos de júbilo, porque le será dada la gloria del Líbano, el esplendor del Carmelo y del Sarón. Ellos verán la gloria del Señor, el esplendor de nuestro Dios. Fortalezcan las manos cansadas, afiancen las rodillas vacilantes. Digan a los de corazón apocado: ‘¡Ánimo! No teman. He aquí que su Dios, vengador y justiciero, viene ya para salvarlos’.”

Que la venida prometida del Rey de la Gloria, Emmanuel, el que hace florecer los desiertos y da fuerza a los corazones atemorizados, sea el pensamiento principal en sus mentes hoy mientras sigan preparando el camino del Señor.

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Feature Image Credit: Victor Gonzalez, cathopic.com/photo/11336-jesus-en-el-pesebre


Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works at for Christian Healthcare Centers, is a guest blogger on CatholicMom.com and BlessedIsShe.net, runs her own blog at https://togetherandalways.wordpress.com and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Waiting / Esperar

Many years ago, on a bright and perfect Michigan morning, my husband and father-in-law decided to take our 14 foot daysailer out on a channel that led to Lake Michigan. Since the boat was too small for Lake Michigan, they had only planned to go to the end of the pier head, but the day was so perfect and the lake was so beautiful, they decided to go out into Lake Michigan. No sooner had they crossed the end of the pier when the winds picked up and the waves grew. We could see the boat starting to get tossed as the waves grew to the point where we were only able to see the itt when it was at the top of the swells. As someone ran to the Coast Guard station for help, we saw the boat capsize and get righted; once, twice. On shore, all we could do was ask for help and then wait. Would help come? Would it be in time? 

I sometimes think of that time of fearful waiting during Advent. Advent is also a time of waiting. I prefer to think of it as a peaceful time, more like waiting in a prepared nursery for the arrival of a baby but the reality is more like waiting with a capsized boat, hoping for help. All around us swirls a cultural storm with winds that push for a season of wanting and shopping and buying things that will supposedly bring happiness.

Our Mother, the Church, as always, knows just what we need and it isn’t that. The Church offers us shelter from the storm of the frenzied culture all around us. The Church is the safe haven where we can get help, the only help that matters. 

“There shall be no harm or ruin on all my holy mountain; for the earth shall be filled with knowledge of the LORD, as water covers the sea. On that day, the root of Jesse, set up as a signal for the nations, the Gentiles shall seek out, for his dwelling shall be glorious.”

As I stood on the beach that day and watched the Coast Guard go to rescue my husband and father-in-law, I offered fevered prayers. “Please just bring them home, let us be together again.”

Our safe haven is there, within sight. We can take 10-15 minutes to stop into a quiet Church to pray. We can start our day by offering all we have and are to God. Preparing for and going to reconciliation can help us break our ties to the world and allow God room to pour his grace into our lives. It is up to us to decide what we will cling to during Advent. Do we try to please both God and the world? Or do we choose only that which can save us in the long run and focus on holding onto what is true and real? 

May your Advent waiting help you to draw ever closer to the Lord. 

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Hace muchos años, en una brillante y perfecta mañana de Michigan, mi esposo y mi suegro decidieron llevar nuestro velero de 14 pies por un canal que conducía hacia el Lago de Michigan. Como el barco era demasiado pequeño para el Lago de Michigan, solo habían planeado ir hasta el final del muelle, pero el día era tan perfecto y el lago tan hermoso que decidieron adentrarse al lago. Apenas habían cruzado el final del muelle cuando los vientos se levantaron y las olas crecieron. Pudimos ver que el bote comenzaba a sacudirse a medida que las olas crecían hasta el punto en que solo podíamos ver el bote cuando estaba en la parte superior de las olas. Cuando alguien corrió a la estación de la Guardia Costera en busca de ayuda, vimos que el bote volcó y se enderezó dos veces. En tierra, todo lo que podíamos hacer era pedir ayuda y esperar. ¿Llegaría ayuda? ¿Sería a tiempo?

A veces pienso en ese tiempo de espera temerosa durante el Adviento como también es  tiempo de espera. Prefiero pensar en ello como un momento de paz, más como esperar en un hospital preparado la llegada de un bebé, pero la realidad es más como esperar con un bote volcado, esperando ayuda. A nuestro alrededor se arremolina una tormenta cultural con vientos que impulsan una temporada de querer y comprar cosas que supuestamente traerán felicidad.

Nuestra Madre, la Iglesia, como siempre, sabe exactamente lo que necesitamos y no es eso. La Iglesia nos ofrece refugio de la tormenta de la cultura frenética que nos rodea. La Iglesia es el refugio seguro donde podemos obtener ayuda, la única ayuda que importa.

“No harán daño ni estrago por todo mi monte santo, porque así como las aguas colman el mar,

así está lleno el país de la ciencia del Señor. Aquel día la raíz de Jesé se alzará como bandera de los pueblos, la buscarán todas las naciones y será gloriosa su morada.”

Mientras estaba de pie en la playa ese día y observaba a la Guardia Costera ir a rescatar a mi esposo y mi suegro, ofrecí oraciones febriles. “Por favor, tráelos a casa, para volver a estar juntos”.

Nuestro refugio está ahí, a la vista. Podemos tomar de 10 a 15 minutos para detenernos en una iglesia tranquila para orar. Podemos comenzar nuestro día ofreciendo todo lo que tenemos y somos a Dios. Prepararnos para la reconciliación y confesarnos puede ayudarnos a romper nuestros lazos con el mundo y permitir que Dios derrame su gracia en nuestras vidas. Depende de nosotros decidir a qué nos aferraremos durante el Adviento. ¿Tratamos de agradar tanto a Dios como al mundo? ¿O elegimos solo lo que puede salvarnos a largo plazo y nos enfocamos en aferrarnos a lo que es verdadero y real?

Que su espera de Adviento les ayude a acercarse cada vez más al Señor.

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Sheryl is happy to be the number 1 cheerleader and supporter for her husband, Tom who is a candidate for the Permanent Diaconate in the Diocese of Kalamazoo. They are so grateful for the opportunity to grow together in this process. Sheryl’s day job is serving her community as the principal for St. Therese Catholic School in Wayland, Michigan. Since every time she thinks she gets life all figured out, she realizes just how far she has to go, St. Rita of Cascia is her go-to Saint for intercession and help. Home includes Carlyn, a very, very goofy Golden Retriever and Lucy, our not-so-little rescue puppy. 

Feature Image Credit: Ümit Bulut, unsplash.com/photos/qbTC7ZwJB64

An Interested God / Un Dios Interesado

God is often thought of or portrayed as a hands off CEO who created the world and then left it to figure everything out on its own. I have heard this used as a defense for why evil exists, because God doesn’t care what happens on earth. He only had to create us. He leaves the rest to us and we choose to sin. This apathetic God is often justified in people’s minds by phrases like, “Well I prayed once and it didn’t work so God doesn’t care” or “If God really cared he would not let evil happen.” Of course, we as Christians know that God not only cares, but he wants a personal relationship with each of us. It becomes our job then to show people who struggle with evil, the personal God of today’s First Reading and Gospel. 

In the First Reading the people of Israel are comforted by the words of the Lord. They are told that they will no longer weep, that they will be given food and security, and that their needs will be answered by the Lord. The Old Testament often gets a bad wrap where people think God is just vengeful and wants to smite everything, but here, God is wanting to help his people. I immediately think of what God said to Moses, “I have heard my people cry.” 

Fast forward to the Gospel today and we hear that Jesus was going around to every town and village, preaching the good news and curing every illness and disease. He witnesses sheep without a shepherd and so he commissions the Twelve with his very own power to go out and help his people. These examples don’t sound like God is uninterested. He is very interested. He is interested in you and me. 

I have often thought about the fact that because God is the ultimate Creator, he holds everything in existence. Through his power we are alive, and through his power we could cease to exist. This is the easiest way to answer the question of whether or not God cares for you personally. If you are still breathing, then God is actively thinking about you. He is holding you in existence. And what could be more loving than creating you for his love and holding you in existence so you can experience his personal love? 

We may have a marketing problem with God these days. If he is portrayed as an indifferent ruler who loves smiting his underlings and stays in heaven so he doesn’t have to interact with us, then we have to change the narrative. An evangelist is essentially an expert in marketing, but an expert in marketing a Person rather than a product. Imagine your life is a billboard showing people who God is. What does your life show about God? What does mine? Let’s pray during this Advent season that our lives will be a beacon that shows people Jesus was born on Christmas in order to love us personally, not that he created us and leaves us all on our own. 

From all of us here at Diocesan, God bless!

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A menudo se piensa o se representa a Dios como un director ejecutivo que creó el mundo y luego lo dejó resolver todo por su propia cuenta. He escuchado que esto se usa como una defensa de por qué existe el mal, porque a Dios no le importa lo que sucede en la tierra. Sólo tuvo que crearnos y nos deja el resto a nosotros y elegimos pecar. Este Dios apático a menudo se justifica en la mente de las personas con frases como: “Bueno, recé una vez y no funcionó, así que a Dios no le importa” o “Si a Dios realmente le importara, no dejaría que sucediera el mal”. Por supuesto, nosotros, como cristianos, sabemos que a Dios no solo le importa, sino que quiere una relación personal con cada uno de nosotros. Entonces se convierte en nuestro trabajo mostrar a las personas que luchan contra el mal, el Dios personal de la Primera Lectura y el Evangelio de hoy.

En la Primera Lectura las palabras del Señor consuelan al pueblo de Israel. Se les dice que ya no llorarán más, que se les dará alimento y seguridad, y que el Señor responderá a sus necesidades. El Antiguo Testamento a menudo tiene una mala envoltura donde la gente piensa que Dios es vengativo y quiere castigar todo, pero aquí, Dios quiere ayudar a su pueblo. Inmediatamente pienso en lo que Dios le dijo a Moisés: “He oído gemir a mi pueblo”.

Avance rápido al Evangelio de hoy y escuchamos que Jesús iba por todos los pueblos y aldeas, predicando las buenas nuevas y curando cada enfermedad y dolencia. Ve ovejas sin pastor y por eso comisiona a los Doce con su propio poder para salir y ayudar a su pueblo. Estos ejemplos no suenan como si Dios no estuviera interesado. Está muy interesado. Está interesado en ti y en mí.

A menudo he pensado en el hecho de que debido a que Dios es el Creador Supremo, él mantiene todo en existencia. A través de su poder estamos vivos, y a través de su poder podemos dejar de existir. Esta es la forma más fácil de responder a la pregunta de si Dios se preocupa por ti personalmente o no. Si todavía estás respirando, entonces Dios está pensando activamente en ti. Te está sosteniendo en la existencia. ¿Y qué podría ser más amoroso que crearte para su amor y mantenerte en existencia para que puedas experimentar su amor personal?

Es posible que tengamos un problema de marketing con Dios hoy en día. Si se le presenta como un gobernante indiferente al que le encanta golpear a sus subordinados y se queda en el cielo para no tener que interactuar con nosotros, entonces tenemos que cambiar la narrativa. Un evangelista es esencialmente un experto en mercadeo, pero un experto en mercadear una Persona en lugar de un producto. Imagina que tu vida es una cartelera que muestra a la gente quién es Dios. ¿Qué muestra tu vida acerca de Dios? ¿Qué muestra el mío? Oremos durante esta temporada de Adviento para que nuestras vidas sean un faro que muestre a las personas que Jesús nació en la Navidad para amarnos personalmente, no que nos creó y nos dejó solos.

De parte de todos nosotros aquí en Diocesan, ¡Dios los bendiga!

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Tommy Shultz is a Business Development Representative for Diocesan. In this role he is committed to bringing the best software to dioceses and parishes while helping them evangelize on the digital continent. Tommy has worked in various diocese and parish roles since his graduation from Franciscan University with a Theology degree. He hopes to use his skills in evangelization, marketing, and communications, to serve the Church and bring the Good News to all. His favorite quote comes from St. John Paul II, who said, “A person is an entity of a sort to which the only proper and adequate way to relate is love.”

Feature Image Credit: Marionel Luciano, https://unsplash.com/photos/bHD5BaOkiIQ

Whom Should I Fear? / ¿A Quién Debo Temer?

“The Lord is my light and my salvation; whom should I fear? The Lord is my life’s refuge; of whom should I be afraid?”

Friday of the first week of Advent, day six of the season, presents my favorite Psalm in the readings of the day. Advent this year gives us four full weeks — 28 days — to help us prepare for Jesus’ coming. Jesus our Lord comes at Christmas, but of course that actually happened 2,000 years ago. Jesus is coming again at the end of the world, as our faith tells us, but that day is known only to God. How can we prepare for that? It is that preparation that this day has me reflecting on — Jesus coming into each of our hearts. Are we preparing for this? Is the Lord truly our light and salvation? He is if we invite Him to be. In our weakness and sinful nature, we often have to invite him again and again, seeking his forgiveness, asking him to fill our hearts again. The great thing is, Jesus is always willing to give us that second and third and 65th chance, if we sincerely want Him in our lives and hearts.

“One thing I ask of the Lord; this I seek: To dwell in the house of the Lord all the days of my life.”

The prophet Isaiah tells us what it’s like when we accept the Lord into our hearts: The deaf hear, the blind see, the lowly find joy, the poor rejoice. When the Lord is our everything, we need nothing else. When we ask the Lord to let us dwell in His house, He is happy to oblige those who seek Him. If we err or find fault, we will be corrected and instructed. God is willing to do what it takes to get us to dwell in His house. We need to have the faith to trust in Him and let him guide us there. When we have faith, like the two blind men who encountered Jesus in today’s Gospel, we can encounter the Lord’s mercy and His healing touch. It is that very mercy that corrects, instructs, changes and heals us. Advent tells us plainly, “prepare for the mercy of God by inviting, by seeking the mercy of God.” Believe in the bounty of His love, His mercy, which he wants to show us forever in the land of living. Come, Lord Jesus into our lives, into our hearts. Jesus dwelling there is truly a reason to fear nothing.

“Wait for the Lord with courage; Be stouthearted, and wait for the Lord.”

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“El Señor es mi luz y mi salvación, ¿a quién voy a tenerle miedo? El Señor es la defensa de mi vida, ¿quién podrá hacerme temblar?

El viernes de la primera semana de Adviento, día sexto de la temporada, presenta mi Salmo favorito en las lecturas del día. El Adviento de este año nos da cuatro semanas completas, 28 días, para ayudarnos a prepararnos para la venida de Jesús. Jesús nuestro Señor viene en la Navidad, pero por supuesto eso sucedió hace 2000 años. Jesús viene de nuevo al final del mundo, como nos dice nuestra fe, pero ese día solo lo conoce Dios. ¿Cómo podemos prepararnos para eso? Es esa preparación en la que este día me hace reflexionar: Jesús entrando en cada uno de nuestros corazones. ¿Nos estamos preparando para esto? ¿Es el Señor verdaderamente nuestra luz y salvación? Lo es si lo invitamos a serlo. En nuestra debilidad y naturaleza pecaminosa, muchas veces tenemos que invitarlo una y otra vez, buscando su perdón, pidiéndole que vuelva a llenar nuestro corazón. Lo grandioso es que Jesús siempre está dispuesto a darnos esa segunda y tercera y 65a oportunidad, si lo queremos sinceramente en nuestras vidas y corazones.

“Lo único que pido, lo único que busco es vivir en la casa del Señor toda mi vida.”

El profeta Isaías nos dice cómo es cuando aceptamos al Señor en nuestro corazón: Los sordos oyen, los ciegos ven, los humildes encuentran alegría, los pobres se regocijan. Cuando el Señor es nuestro todo, no necesitamos nada más. Cuando le pedimos al Señor que nos permita habitar en Su casa, Él está feliz de complacer a aquellos que lo buscan. Si nos equivocamos o encontramos fallas, seremos corregidos e instruidos. Dios está dispuesto a hacer lo que sea necesario para que habitemos en Su casa. Tenemos que tener la fe para confiar en Él y dejar que nos guíe. Cuando tenemos fe, como los dos ciegos que se encontraron con Jesús en el evangelio de hoy, podemos encontrar la misericordia del Señor y su toque sanador. Es esa misma misericordia la que nos corrige, instruye, cambia y sana. El Adviento nos dice claramente, “prepárense para la misericordia de Dios invitando, buscando la misericordia de Dios”. Cree en la generosidad de Su amor, Su misericordia, que quiere mostrarnos para siempre en la tierra de los vivientes. Ven, Señor Jesús, a nuestras vidas, a nuestros corazones. Jesús morando allí es verdaderamente una razón para no temer nada.

“La bondad del Señor espero ver en esta misma vida. Armate de valor y fortaleza y en el Señor confía.”

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Mike Karpus is a regular guy. He grew up in Michigan’s Upper Peninsula, graduated from Michigan State University and works as an editor. He is married to a Catholic school principal, raised two daughters who became Catholic school teachers at points in their careers, and now relishes his two grandchildren, including the older one who is fascinated with learning about his faith. He also has served on a Catholic school board, a pastoral council and a parish stewardship committee. He currently is a lector at Mass, a Knight of Columbus, Adult Faith Formation Committee member and a board member of the local Habitat for Humanity organization. But mostly he’s a regular guy.

Feature Image Credit: StockSnap, https://pixabay.com/photos/wall-rosary-prayer-cross-catholic-2568370/

Laying the Groundwork / Poner el Cimiento

Advent is such a beautiful time for us as Catholics to pause and reflect on where we are at in our life of faith. It is a time of expectancy, of watching and waiting for the coming of the Lord Jesus not only at Christmas but also for His Second Coming. Because we do not know when Jesus will come again, we must always be ready and the season of Advent really reinforces this theme. 

Today’s Gospel provides us an opportunity to reflect on our foundation in light of how we will spend eternal life. A house built upon a firm foundation like rock will withstand the rain, the floods, the wind and everything else that it comes up against. A house built upon a weak foundation like sand, though, will crumble when it meets any sort of resistance. 

How does this apply to our spiritual lives? We can get a little insight in verse 24, “Everyone who listens to these words of mine and acts on them will be like a wise man who built his house on rock.” Using this verse as a measuring stick, then, a firm foundation includes hearing the word of God and acting on it. We can accomplish this in a number of different ways. Are we taking time out of our day to read Scripture? Do we sit with the readings and pray with them or do we just read them to forget about them? Do we listen attentively to the readings at Mass or do we zone out until Communion time? Do we take time to pray and hear what words God has to say to us? 

Then, strengthened by a life of prayer and Scripture and the sacraments, how do we go out and live our lives? Do we choose words of kindness and charity over gossip? Do we cheat or steal or do we choose to remain honest? Do we share our gifts, talents, blessings and overabundance with others or are we selfish? And so much more … 

When we have a firm foundation built upon Jesus Christ, that changes everything for us. The rains and the winds will come in our spiritual lives (think suffering, desolation, etc.), but we will not be shaken because we know that we can turn to the Lord, that He will support us and give us strength for the journey and that He is more powerful than the rain and the wind. 

I can only speak from personal experience but, when spiritual attacks and desolation have come at different moments in my life, my faith foundation played a huge role in how I weathered the storm. When it was firm, the storm didn’t bother me. But when my foundation was built on sand, I suffered greatly. 

After taking this time to assess your life of faith, what can you do to make a firm foundation this Advent season? 

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El Adviento es un tiempo tan hermoso para nosotros como católicos para hacer una pausa y reflexionar sobre dónde estamos en nuestra vida de fe. Es un tiempo de expectación, de velar y esperar la venida del Señor Jesús no sólo en la Navidad sino también en Su Segunda Venida. Como no sabemos cuándo volverá Jesús, debemos estar siempre preparados y el tiempo de Adviento realmente refuerza este tema.

El Evangelio de hoy nos brinda la oportunidad de reflexionar sobre nuestro fundamento a la luz de cómo pasaremos la vida eterna. Una casa construida sobre una base firme como la roca resistirá la lluvia, las inundaciones, el viento y todo lo que se le presente. Sin embargo, una casa construida sobre una base débil como la arena se derrumbará cuando encuentre cualquier tipo de resistencia.

¿Cómo se aplica esto a nuestra vida espiritual? Podemos obtener una pequeña idea en el versículo 24: “El que escucha estas palabras mías y las pone en práctica, se parece a un hombre prudente, que edificó su casa sobre roca”. Entonces, usando este versículo como una vara de medir, un fundamento firme incluye escuchar la palabra de Dios y actuar de acuerdo con ella. Podemos lograr esto de varias maneras diferentes. ¿Estamos tomando tiempo durante el día para leer las Escrituras? ¿Nos sentamos con las lecturas y oramos con ellas o simplemente las leemos para olvidarnos de ellas? ¿Escuchamos con atención las lecturas de la Misa o nos distraemos hasta la hora de la Comunión? ¿Tomamos tiempo para orar y escuchar las palabras que Dios tiene para nosotros?

Entonces, fortalecidos por una vida de oración y la Escritura y los sacramentos, ¿cómo salimos y vivimos nuestras vidas? ¿Elegimos las palabras de bondad y caridad por encima de los chismes? ¿Hacemos trampa o robamos, o elegimos ser honestos? ¿Compartimos nuestros dones, talentos, bendiciones y sobreabundancia con los demás, o somos egoístas? Y mucho más …

Cuando tenemos un fundamento firme edificado sobre Jesucristo, eso cambia todo para nosotros. Las lluvias y los vientos vendrán en nuestra vida espiritual (el sufrimiento, la desolación, etc.), pero no seremos sacudidos porque sabemos que podemos volvernos al Señor, que Él nos sostendrá y nos dará fuerzas para el camino, y que Él es más poderoso que la lluvia y el viento.

Solo puedo hablar por experiencia personal, pero cuando los ataques espirituales y la desolación llegaron en diferentes momentos de mi vida, mi base de fe jugó un papel muy importante en la forma en que aguanté la tormenta. Cuando estaba firme, la tormenta no me molestaba. Pero cuando mi fundamento fue construido sobre la arena, sufrí mucho.

Después de tomarte este tiempo para evaluar tu vida de fe, ¿qué puedes hacer para tener una base firme en esta temporada de Adviento?

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Erin is a Cleveland native and graduate of Franciscan University of Steubenville. She is passionate about the Lord Jesus, all things college sports and telling stories and she is blessed enough to get paid for all three of her passions as a full-time youth minister and a freelance sports writer.

Feature Image Credit: Marcus Woodbridge, unsplash.com/photos/eBjvWTTF0bE

Andrew the Strong / Andrés el Fuerte

Today we celebrate the Feast of St. Andrew, who was a follower of John the Baptist; when John pointed to the Lamb of God, Andrew recognized Jesus as the Messiah, and was quick to introduce him to his brother, Simon. Simon would later become the first pope, of course; but both brothers were crucified in witness to Christ.

In today’s Gospel, we witness Jesus’ call to the brothers, right in the midst of their work as fishermen, right as they are casting their nets into the sea. He calls them to follow him, and promises to make them “fishers of men,” a term we have all heard, but which they could not have fully understood. Still, they left their nets “at once…and followed him.” They dropped what they were doing, walked away from the life they knew very well, and entered into the adventure that is the life of faith, without asking any questions or pausing to make any calculations about the future. This is a model for all of us in our walk with Christ – to follow him without any reservations, hesitations, or calculations! The spiritual life requires profound faith and limitless trust, like that of St. Andrew.

The long and rich tradition of the Church means that various places have invoked his intercession for various needs, and so he has become the patron saint of Greece (where he probably brought the Gospel), Russia, Scotland (where some of his relics were taken for safety in the 350s; the Scottish flag features St. Andrew’s saltire – X shaped – cross!), Romania, Ukraine, the Amalfi coast, and Barbados, as well as many cities in Spain; he is also the patron saint of singers, spinsters, maidens, fishermen, fishmongers, and women hoping to be mothers, and is invoked against gout and sore throats!

As another part of our tradition, many people pray the St. Andrew Christmas Novena beginning today. It is traditionally prayed 15 TIMES A DAY each day for 25 days, ending on Christmas Eve. It can be a very meditative prayer that helps us to keep the spiritual meaning of this great season alive in our hearts:

Hail and blessed be the hour and moment In which the Son of God was born of the most pure Virgin Mary at midnight, in Bethlehem, in the piercing cold. In that hour vouchsafe, I beseech Thee, O my God, to hear my prayer and grant my desires (mention request), through the merits of Our Savior Jesus Christ and of His blessed Mother. Amen. 

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Hoy celebramos la Fiesta de San Andrés, quien fue seguidor de Juan Bautista; cuando Juan señaló al Cordero de Dios, Andrés reconoció a Jesús como el Mesías y se apresuró a presentárselo a su hermano Simón. Simon se convertiría más tarde en el primer Papa, por supuesto; pero ambos hermanos fueron crucificados en testimonio de Cristo.

En el Evangelio de hoy somos testigos de la llamada de Jesús a los hermanos, en pleno trabajo de pescadores, en el momento en que echan las redes al mar. Él los llama a seguirlo y promete hacerlos “pescadores de hombres”, un término que todos hemos escuchado, pero que ellos no podrían haber entendido completamente. Aun así, dejaron sus redes inmediatamente y lo siguieron. Dejaron lo que estaban haciendo, se alejaron de la vida que conocían muy bien y entraron en la aventura que es la vida de fe, sin hacer preguntas ni detenerse a hacer cálculos sobre el futuro. Este es un modelo para todos nosotros en nuestro caminar con Cristo: ¡seguirlo sin reservas, vacilaciones o cálculos! La vida espiritual requiere una fe profunda y una confianza ilimitada, como la de San Andrés.

La larga y rica tradición de la Iglesia hace que en varios lugares se haya invocado su intercesión para diversas necesidades, por lo que se ha convertido en el santo patrón de Grecia (donde probablemente llevó el Evangelio), Rusia, Escocia (donde fueron llevadas algunas de sus reliquias por seguridad en los años 350, la bandera escocesa presenta el saltire de San Andrés, en forma de X, ¡cruz!), Rumania, Ucrania, la costa de Amalfi y Barbados, así como muchas ciudades de España; es también el santo patrón de las cantoras, las solteronas, las doncellas, los pescadores, los pescaderos y las mujeres que esperan ser madres, ¡y es invocado contra la gota y los dolores de garganta!

Como otra parte de nuestra tradición, muchas personas rezan la Novena de Navidad de San Andrés a partir de hoy. Se reza tradicionalmente 15 VECES AL DÍA durante 25 días, terminando en la Nochebuena. Puede ser una oración muy meditativa que nos ayude a mantener vivo en nuestros corazones el significado espiritual de esta gran temporada:

Salve y bendita sea la hora y el momento en que el Hijo de Dios nació de la purísima Virgen María a medianoche, en Belén, en un frío portal. En esa hora concédete, te suplico, oh Dios mío, que escuches mi oración y concedas mis deseos (mencionar petición), por los méritos de Nuestro Salvador Jesucristo y de Su Santísima Madre. Amén.

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Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and seven grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Ryan Yao, https://unsplash.com/photos/5mngWGRZguI

What Only A Child Could Believe / Lo Que Solo un Niño Podría Creer

In the liturgy on this third day of Advent, the Church expands our hearts to take in the length and breadth and height and depth of God’s love in Christ. We are immediately reminded, as we pull out our nativities and advent wreaths and Christmas decorations, as we make our lists for Christmas gift-giving and party-throwing, that the birth of Christ brings eternity into time in such a way that time now has meaning only in light of the Kingdom of Love that will last forever. It is the Last Day of the Old Creation and the First Day of the New Creation. It is about the Day that we await with ardent hearts and fervent longing for the return of Christ.

“On that day…the wolf shall be a guest of the lamb, and the leopard shall lie down with the kid.”

We will see this gentle image on the Christmas cards we receive and send, but we long even more for this Peace that we have not yet experienced in our hearts. There is too much “harm and ruin” in the world, shattering our hearts and hopes and security and trust.

But there it is. Isaiah has foretold it. It shall be. On that day there shall be no harm or ruin on all my holy mountains; for the earth shall be filled with the knowledge of the Lord, as water covers the sea.

In today’s world, who can believe this? Who can believe that a tiny Child, the Son of God, who lived but thirty-three years two thousand years ago in a small and poor countryside could be about such a Kingdom, could bring about such a Peace?

Only a child.

We cannot stand with our hands at our sides waiting for this consummation beyond time of Isaiah’s joyful prophecy to be bestowed upon us. We have no reason to throw up our hands and cry out that things are getting worse and that the birth of God on earth has not brought about the kingdom of love that he preached.

The Gospel passage today follows immediately upon the return of the seventy disciples who had been sent out two by two to proclaim that the kingdom of God is at hand. Notice. They were not to proclaim that if people changed their lives and listened to them that the kingdom would come. They weren’t announcing that the kingdom would arrive as the result of a perfectly executed evangelization plan. No. It was a simple message. The kingdom is at hand. It is here. It is now. 

This message was so powerful that Jesus told them that as a result of their preaching this message he had seen Satan fall like lightning from the sky. 

“At that moment, Jesus rejoiced in the Holy Spirit and said, ‘I give you praise, Father, Lord of heaven and earth, for although you have hidden these things from the wise and the learned you have revealed them to the childlike.’” 

It is only the childlike who can continue to announce the arrival of the kingdom of love in a world filled with insecurity, violence, and even hatred. With even greater mystery than his sending the seventy-two disciples out to preach the kingdom, Christ continues in the Catholic Church to send out the “seventy-two” to preach the kingdom. He continues today to live and love and speak just as truly as when two thousand years ago he called twelve apostles to preach throughout Galilee, and heal and reconcile and pray and love. Christ makes use of the Church so that the work he began in his lifetime might endure until the Second Coming. Today we are sent to announce that the kingdom is at hand.

Who can believe this?

Only a child. 

If we try to make sense of it, we will not be able to. If we try to explain the existence of evil in the world in relation to Isaiah’s prophecy, it will not be possible.  

God has hidden these things from the wise and the learned. If we want to believe we must receive the revelation that the Father wishes to give to us, and to receive it, we must be childlike. 

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En la liturgia de este tercer día de Adviento, la Iglesia expande nuestros corazones para abarcar a lo largo, ancho, alto y profundo del amor de Dios en Cristo. Inmediatamente se nos recuerda, mientras sacamos nuestros pesebres, coronas de adviento y adornos navideños, mientras hacemos nuestras listas de regalitos y fiestas navideñas, que el nacimiento de Cristo trae la eternidad al tiempo de tal manera que el tiempo ahora tiene sentido sólo a la luz del Reino del Amor que durará para siempre. Es el Último Día de la Vieja Creación y el Primer Día de la Nueva Creación. Se trata del Día que esperamos con corazón ardiente y ferviente anhelo por el regreso de Cristo.

“En aquel día… Habitará el lobo con el cordero, la pantera se echará con el cabrito”.

Veremos esta dulce imagen en las tarjetas navideñas que recibimos y enviamos, pero anhelamos aún más esta Paz que aún no hemos experimentado en nuestros corazones. Hay demasiado “daño y ruina” en el mundo, destrozando nuestros corazones, esperanzas, seguridad y confianza.

Pero ahí está. Isaías lo ha predicho. En ese día no habrá daño ni ruina en todos mis santos montes; porque la tierra será llena del conocimiento del Señor, como las aguas cubren el mar.

En el mundo de hoy, ¿quién puede creer esto? ¿Quién puede creer que un Niño pequeño, el Hijo de Dios, que vivió sólo treinta y tres años hace dos mil años en un pueblo pequeño y pobre, pueda saber acerca de tal Reino y pueda traer tal Paz?

Sólo un niño.

No podemos pararnos con las manos a los costados esperando que se nos conceda esta consumación más allá del tiempo de la gozosa profecía de Isaías. No tenemos por qué levantarnos las manos y gritar que las cosas están empeorando y que el nacimiento de Dios en la tierra no ha traído el reino de amor que él predicó.

El pasaje evangélico de hoy sigue inmediatamente al regreso de los setenta discípulos que habían sido enviados de dos en dos para anunciar que el reino de Dios estaba cerca. Aviso. No debían proclamar que si la gente cambiaba su vida y los escuchaba, el reino vendría. No estaban anunciando que el reino llegaría como resultado de un plan de evangelización perfectamente ejecutado. No. Era un mensaje simple. El reino está a la mano. Está aquí. Esto es ahora.

Este mensaje fue tan poderoso que Jesús les dijo que como resultado de la predicación de este mensaje había visto a Satanás caer como un rayo del cielo.

“En aquella misma hora, Jesús se llenó de júbilo en el Espíritu Santo y exclamó: “¡Te doy gracias, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque has escondido estas cosas a los sabios y a los entendidos, y las has revelado a la gente sencilla!”

Solo los niños pueden seguir anunciando la llegada del reino de amor en un mundo lleno de inseguridad, violencia e incluso odio. Con un misterio aún mayor que el envío de los setenta y dos discípulos a predicar el reino, Cristo continúa en la Iglesia Católica enviando a los “setenta y dos” a predicar el reino. Continúa hoy viviendo, amando y hablando tan verdaderamente como cuando hace dos mil años llamó a doce apóstoles para predicar por toda Galilea, a sanar, reconciliar, orar y amar. Cristo se sirve de la Iglesia para que la obra que comenzó durante su vida perdure hasta la Segunda Venida. Hoy somos enviados a anunciar que el reino está cerca.

¿Quién puede creer esto?

Sólo un niño.

Si intentamos darle sentido, no seremos capaces de hacerlo. Si intentamos explicar la existencia del mal en el mundo en relación con la profecía de Isaías, no será posible.

Dios ha escondido estas cosas de los sabios y de los entendidos. Si queremos creer debemos recibir la revelación que el Padre quiere darnos, y para recibirla debemos ser como niños.

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: www.touchingthesunrise.com My Books: https://touchingthesunrise.com/books/
Public Facebook Group: https://www.facebook.com/groups/srkathrynhermes/ HeartWork Spiritual Formation Group: https://touchingthesunrise.com/heartwork/

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Let Us Go Rejoicing / Vamos Regocijando

Every Sunday, Catholics are bound by obligation to go to the “house of the Lord” to attend Mass. Of course, many fail to meet this obligation. Others would never dream of missing Mass for any reason other than illness. But I wonder if many of us go every week, but fail to “go rejoicing.”

Weeks are long and weekends are short. Life is hard and we are so busy, so tired. Catching up on household chores, sleeping in, trying to have a little fun with family or friends—for many of us there is so much we want to do or need to do that a weekend never seems long enough.  Sunday Mass can begin to feel like just another weekend chore, and maybe even one that we resent having to do.

I spent an evening with some of my best high school friends recently. We have known each other for over 40 years, and we all attended Catholic schools together. We found ourselves reminiscing about morning Mass, which was strictly voluntary once we were in high school. I attended exceedingly rarely. I told my friends what I have often thought since—how I did not appreciate what an opportunity it was to have Mass available daily, how much I wish daily Mass could fit in my schedule right now, how I regret all those Masses I skipped so I could have a few extra minutes to chat with my friends before school.

I am not perfect. I have missed Mass before without a legitimate excuse. There are Sundays when I wish I could stay in bed, when the secular concept of a lazy Sunday morning seems compelling.

But one thing I know: I NEVER regret that I made it to Mass. There is nowhere I am happier and more at peace than in our favorite pew at the church I have attended since I was baptized there as an infant.

In today’s Gospel we hear the centurion speak to Jesus in the words we echo at every Mass: “Lord, I am not worthy that you should enter under my roof.”  Every week we admit that we are not worthy to receive Jesus and yet he chooses to be present with us anyway. And it follows that we are much less worthy  to enter under HIS roof, the house of the Lord. Yet every week—every DAY if we wish—we have that honor.

Today is the second day of Advent, so therefore the second day of the liturgical year. New years are a good occasion for resolutions. Can we resolve to appreciate Sunday Mass as a privilege rather than looking at it as a chore? Can we resolve to “go rejoicing”?

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Todos los domingos, los católicos tienen la obligación de ir a la “casa del Señor” para asistir a Misa. Por supuesto, muchos no cumplen con esta obligación. Otros nunca pensarían faltar a misa por cualquier motivo que no sea una enfermedad. Pero me pregunto si muchos de nosotros vamos todas las semanas, pero fallamos en “irnos regocijando”.

Las semanas son largas y los fines de semana son cortos. La vida es dura y estamos tan ocupados, tan cansados. Ponerse al día con los quehaceres de la casa, dormir hasta tarde, tratar de divertirnos un poco con la familia o los amigos: para muchos de nosotros hay tanto que queremos o tenemos que hacer que un fin de semana nunca parece suficiente. La misa dominical puede comenzar a sentirse como una tarea más del fin de semana, y tal vez incluso una que nos molesta tener que hacer.

Recientemente pasé una noche con algunos de mis mejores amigos de la escuela secundaria. Nos conocemos desde hace más de 40 años y todos asistimos juntos a escuelas católicas. Nos encontramos recordando la Misa de la mañana, que era estrictamente voluntaria una vez que estábamos en la escuela secundaria. Asistí muy raramente. Les dije a mis amigos lo que he pensado a menudo desde entonces: cómo no apreciaba la oportunidad que era tener Misa disponible todos los días, cuánto desearía que la Misa diaria pudiera caber en mi horario en este momento, cuánto lamento todas esas Misas que me salté solamente para tener unos minutos extras para charlar con mis amigos antes de ir a clase.

No soy perfecta. He faltado a misa sin una excusa legítima. Hay domingos en los que desearía poder quedarme en la cama, cuando el concepto secular de una perezosa mañana de domingo parece convincente.

Pero una cosa sí sé: NUNCA me arrepiento de haber ido a Misa. No hay ningún lugar en el que me sienta más feliz y en paz que en nuestro banco favorito en la iglesia a la que he asistido desde que me bautizaron allí cuando era bebé.

En el Evangelio de hoy escuchamos al centurión hablarle a Jesús con las palabras que repetimos en cada misa: “Señor, no soy digno de que entres a mi casa”. Cada semana admitimos que no somos dignos de recibir a Jesús y, sin embargo, él escoge estar presente con nosotros. Y se sigue que somos mucho menos dignos de entrar bajo SU techo, la casa del Señor. Sin embargo, todas las semanas, todos los DÍAS si lo deseamos, tenemos ese honor.

Hoy es el segundo día de Adviento, por lo tanto, el segundo día del año litúrgico. Los nuevos años son una buena ocasión para los propósitos. ¿Podemos decidir apreciar la misa dominical como un privilegio en lugar de verla como una tarea? ¿Podemos decidir “irnos regocijando”?

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Leslie Sholly is a Catholic, Southern wife and mother of five, living in her hometown, Knoxville, Tennessee. She graduated from Georgetown University with an English major and Theology minor. She blogs at Life in Every Limb, where for 11 years she has covered all kinds of topics, more recently focusing on the intersection of faith, politics, and social justice.

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Oh Happy Day….Or Not! / Qué Día Tan Feliz, o Capaz No Tan Feliz

Oh Happy Day… Oh Happy Day, when Jesus comes, oh when he comes..

You don’t have to be a Scripture expert to see in the last couple weeks’ readings, including today’s, that the writers are attempting to wake us up to what is coming. That it will be either very good or very bad. I am often reminded of that Scripture verse in the Old Testament that talks about that great and terrible day, how it will be great for believers and not so great for non believers.

When I think of today and the condition that our world is in I’m reminded of Noah. It seems as though everyone was partying down and having a great time doing whatever they wanted regardless of the consequences. Noah was the only one that listened. And what was the Lord telling him, to build an ark that would hold one pair of all the animals in the world. One of the things on my bucket list is to go to Kentucky and see the replica of this great ark. I have talked to people that have been there and they were pretty blown away. Can you imagine what a laughingstock Noah was as people walked by laughing and jeering at him for doing such a silly thing. Some say it took Noah many years to build the ark. Scripture says that it was built from gopherwood. Interesting, because gopherwood was not available where he lived. At least, that is what some historians say. Somehow it got there. Were the people still laughing when the rain didn’t stop? I really doubt it. It wouldn’t surprise me if they were begging Noah to get on board. Sorry, too late, the ramp has been shut. 

Scripture reminds us that the Lord will come back like a thief in the night. Kinda sounds like we should be ready at all times. And if we aren’t, then what? Scripture doesn’t beat around the bush about what will happen at that time. It will be a time of judgment. Jesus will separate the sheep from the goats as in Matthew 25. I have decided I want to be a sheep.

The world has become so secularized that many have decided that they do not need God anymore. Why? Perhaps, we have nothing to pray for anymore. How about a bigger house, a new car, new clothes, new gems, and so on. It doesn’t seem to matter what any of those things cost, as long as the monthly payment fits into our budget, then we can pay on it forever. We all should review Scripture and see what the Lord has to say about debt. I’ll give you a hint, he doesn’t like it!

If you have read some of the Saints stories then you know that they have at least two things in common. One is love and two is humility. Advent is a good time to prepare for our Lord and savior Jesus Christ. I mean really prepare! Set aside a little time each day to spend with the Lord. Most likely he will not ask you to build an ark, but I’m pretty sure he will ask you to help someone. When he told us to love our neighbor he wasn’t kidding, he really means it! So grab a spiritual book, pray your rosary, say a Divine Mercy Chaplet, or do something even more radical and sit in silence with the Lord.

Serving with joy!

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Oh Feliz Día… Oh Feliz Día, cuando venga Jesús, ay cuando venga…

No es necesario ser experto en las Escrituras para ver en las lecturas de las últimas dos semanas, incluso las de hoy, que los escritores están tratando de despertarnos para lo que es por venir. Será muy bueno o muy malo. A menudo recuerdo ese versículo de las Escrituras en el Antiguo Testamento que habla de ese día grande y terrible, cómo será grande para los creyentes y no tan grande para los no creyentes.

Cuando pienso en el día de hoy y en la condición de nuestro mundo, me acuerdo de Noé. Parecía como si todos estuvieran de fiesta y pasando un buen rato haciendo lo que quisieran sin importar las consecuencias. Noé fue el único que escuchó. ¿Y qué le estaba diciendo el Señor, que construyera un arca que pudiera contener una pareja de todos los animales del mundo? Una de las cosas en mi lista de deseos es ir a Kentucky y ver la réplica de esta gran arca. He hablado con gente que ha estado allí y se han quedado bastante impresionados. ¿Te imaginas el hazmerreír de Noé cuando la gente pasaba riéndose y burlándose de él por hacer una cosa tan tonta? Algunos dicen que demoró muchos años construir el arca. Las Escrituras dicen que fue construido con madera de gofer. Interesante, porque la madera de gofer no estaba disponible donde él vivía. Al menos, eso es lo que dicen algunos historiadores. De alguna manera llegó allí. ¿Seguía riendo la gente cuando la lluvia no paraba? Realmente lo dudo. No me sorprendería si le estuvieran rogando a Noah que subiera a bordo. Lo siento, demasiado tarde, la rampa ya está cerrada.

Las Escrituras nos recuerdan que el Señor volverá como ladrón en la noche. Parece que deberíamos estar listos en todo momento. Y si no lo somos, ¿entonces qué? Las Escrituras no se andan con rodeos acerca de lo que sucederá en ese momento. Será un tiempo de juicio. Jesús separará las ovejas de las cabras como en Mateo 25. He decidido que quiero ser una oveja.

El mundo se ha vuelto tan secularizado que muchos han decidido que ya no necesitan a Dios. ¿Por qué? Tal vez, ya no tenemos nada por qué orar. ¿Qué tal una casa más grande, un auto nuevo, ropa nueva, joyas nuevas, etc.? No parece importar lo que cueste cualquiera de esas cosas, con que el pago mensual se ajuste a nuestro presupuesto, entonces podemos pagarlo para una eternidad. Todos deberíamos revisar las Escrituras y ver lo que el Señor tiene que decir acerca de las deudas. Te daré una pista, ¡a él no le gusta!

Si ha leído algunas de las historias de los santos y tienen al menos dos cosas en común. Uno es amor y dos es humildad. El Adviento es un buen momento para prepararse para nuestro Señor y salvador Jesucristo. Me refiero a ¡prepararse de verdad! Aparta un poco de tiempo cada día para pasarlo con el Señor. Lo más probable es que no te pida que construyas una arca, pero estoy bastante seguro de que te pedirá que ayudes a alguien. Cuando nos dijo que amáramos a nuestro prójimo, no estaba bromeando, ¡realmente lo decía en serio! Así que toma un libro espiritual, reza tu rosario, reza una Coronilla a la Divina Misericordia o haz algo aún más radical y siéntate en silencio con el Señor.

¡Sirviendo con alegría!

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Deacon Dan Schneider is a retired general manager of industrial distributors. He and his wife Vicki have been married for over 50 years. They are the parents of eight children and thirty grandchildren. He has a degree in Family Life Education from Spring Arbor University. He was ordained a Permanent Deacon in 2002.  He has a passion for working with engaged and married couples and his main ministry has been preparing couples for marriage.

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Fix Your Gaze / Enfocar tu Mirada

It’s the last day of the liturgical year. It’s hard to believe, time flies so fast. Perhaps on this day, more so than on other days, it might be good to slow down and consider why time appears to fly so fast. 

Jesus warns us not to get caught up in the pleasures of life, nor the anxieties. When Jesus walked the earth there were many tugs and pulls on people’s time. Even without any modern technology or access to global affairs, the everyday distractions were enough that Jesus had to strongly warn His followers against their lure. If those early Christians felt the pressure of distractions which would pull them away from Christ, we are certainly not immune.

As we cannot tell the future, we do not know when certain events will happen. We don’t know when we will die. Depending on the type of planner we are, we might not even know what’s for dinner tomorrow night. We don’t know when the economy will collapse or boom. We don’t know if our country will go to war, or how the next elections will turn out. We don’t know when Jesus will come back at the end of time. Given the uncertainties facing all of us, big and small, it is easy to get wrapped up in what we don’t know. 

Jesus intimately knows the human heart. He knows what it feels like to stare down the unknown, to be unsure of how things will come to pass. He speaks from His own experience when He tells the disciples to “Be vigilant at all times and pray that you have the strength to escape the tribulations that are imminent and to stand before the Son of Man” (Luke 21:36). 

How are we vigilant? Through prayer. What does prayer do? It pulls us away from the distractions that surround us and draws our gaze back to Christ. We can share our anxieties with our Lord and, if we take His instruction to heart, we lay them at His feet. None of us can escape the lure of the unknown without a heavenly strength. 

As the liturgical year comes to a close, take some time today to consider how often you have been wrapped up in daily anxieties rather than letting them fall through your fingers. Think about what you can do this Advent season to set the tone for the year to come. What practice might you incorporate into your day which will remind you to keep your gaze fixed on Christ, instead of on the unknown.

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Es el último día del año litúrgico. Es difícil de creerlo, el tiempo vuela tan rápido. Tal vez en este día, más que en otros días, sería bueno reducir la velocidad y considerar por qué el tiempo parece volar tan rápido.

Jesús nos advierte que no nos dejemos atrapar por los placeres de la vida, ni por las ansiedades. Cuando Jesús caminó sobre la tierra hubo muchos tirones y jalones para el tiempo de las personas. Incluso sin ninguna tecnología moderna o acceso a los asuntos globales, las distracciones cotidianas fueron suficientes para que Jesús tuviera que advertir enfáticamente a sus seguidores contra su señuelo. Si esos primeros cristianos sintieron la presión de las distracciones que los alejarían de Cristo, ciertamente nosotros no somos inmunes.

Como no podemos predecir el futuro, no sabemos cuándo sucederán ciertos eventos. No sabemos cuándo moriremos. Dependiendo del tipo de planificador que seamos, es posible que ni siquiera sepamos qué vamos a cenar mañana. No sabemos cuándo colapsará o prosperará la economía. No sabemos si nuestro país irá a la guerra, o cómo resultarán las próximas elecciones. No sabemos cuándo volverá Jesús al final de los tiempos. Dadas las incertidumbres que enfrentamos todos, grandes y pequeñas, es fácil quedar envuelto en lo que no sabemos.

Jesús conoce íntimamente el corazón humano. Sabe lo que se siente mirar fijamente lo desconocido, no estar seguro de cómo sucederán las cosas. Habla desde Su propia experiencia cuando les dice a los discípulos: “Velen, pues, y hagan oración continuamente, para que puedan escapar de todo lo que ha de suceder y comparecer seguros ante el Hijo del hombre” (Lucas 21,36).

¿Cómo estamos vigilantes? A través de la oración. ¿Qué hace la oración? Nos aleja de las distracciones que nos rodean y atrae nuestra mirada hacia Cristo. Podemos compartir nuestras ansiedades con nuestro Señor y, si tomamos en serio sus instrucciones, las ponemos a sus pies. Ninguno de nosotros puede escapar del atractivo de lo desconocido sin una fuerza celestial.

A medida que el año litúrgico llega a su fin, tómate un tiempo hoy para considerar la frecuencia con la que has estado envuelto en las ansiedades diarias en lugar de dejarlas en las manos de Dios. Piense en lo que puede hacer en esta temporada de Adviento para marcar la pauta para el año que viene. ¿Qué práctica podrías incorporar en tu día que te recuerde mantener tu mirada fija en Cristo, en lugar de en lo desconocido?

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Kate Taliaferro is an Air Force wife and mother. She is blessed to be able to homeschool, bake bread and fold endless piles of laundry. When not planning a school day, writing a blog post or cooking pasta, Kate can be found curled up with a book or working with some kind of fiber craft. Kate blogs at DailyGraces.net.

Feature Image Credit: Anete Lusina, www.pexels.com/photo/crop-woman-taking-notes-in-calendar-5239917/

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