Spiritual and Religious / Espiritual y Religioso

The question is often asked why you need religion at all. Can’t you just be a spiritual person and go directly to God? Especially in the wake of scandal, doesn’t it seem like all human institutions have failed in one way or another to transmit the Gospel to all people at all times? 

Years ago a very popular Youtube video showed a man speaking poetry claiming that he loved Jesus but hated religion. This seems to be a modern response to the horrible tragedies that have happened in religious institutions over the course of history, and these tragedies should not ever go unnoticed or the victims of these tragedies be forgotten. 

Though it may be coming from a genuine place of concern for people to say they don’t need religion, it is clear from the very beginning that Jesus founded a religion, a visible Church. He knew better than anyone that people could come directly to him, but he didn’t set it up that way. In today’s First Reading we hear a beautiful story of the early Church organizing and ordaining more priests in order to serve the growing needs of the flock. Right from the very beginning in Acts 6 we see the need for a visible Church that can bring the visible Christ to visible people with tangible needs. 

Of course we can always go directly to God, but as human beings we often get in our own way. I know many Protestant friends who ask God directly for forgiveness and then have to struggle through mental games wondering if they truly are sorry and repentant. One of the benefits to a visible Church and visible sacraments is that we don’t need to guess. Even Catholics can go directly to God and make a perfect act of contrition, but we are required by Canon Law to confess our sins to a priest, not because the Church wants to assure that we feel embarrassed about our sins, but so that we can have the assurance of forgiveness. 

Though the Church is not perfect because it is full of very sinful people, myself included, being spiritual and not religious constantly leaves us wondering or worried about where we stand before God. With the Sacraments we need not worry, we have the assurance of Christ. 

So take hope during this Easter season that God has set up a Church, that it is a visible body with authority, and that by living in this Church we can be assured that God is working for our salvation, despite the things we do or the lies we believe. Why not have the best of both worlds? Let’s make it a point this Easter season to be spiritual and also religious, clinging to the hope that Jesus brings through his death and resurrection. 

From all of us here at Diocesan, God bless!

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A menudo se hace la pregunta de por qué necesitamos la religión. ¿No podemos ser simplemente una persona espiritual y hablar directamente con Dios? Especialmente a raíz del escándalo, ¿no parece que todas las instituciones humanas han fallado de una forma u otra en transmitir el Evangelio a todas las personas en todo momento?

Hace años, un video muy popular de Youtube mostraba a un hombre hablando poesías y afirmando que amaba a Jesús pero odiaba la religión. Esta parece ser una respuesta moderna a las horribles tragedias que han ocurrido en las instituciones religiosas a lo largo de la historia, y estas tragedias nunca deben pasar desapercibidas y las víctimas de estas tragedias nunca deben ser olvidadas.

Aunque puede provenir de una preocupación genuina para las personas decir que no necesitan la religión, está claro desde el principio que Jesús fundó una religión, una Iglesia visible. Sabía mejor que nadie que la gente podía acudir directamente a él, pero no lo configuró de esa manera. En la Primera Lectura de hoy escuchamos una hermosa historia de la Iglesia primitiva organizando y ordenando más sacerdotes para atender las crecientes necesidades del rebaño. Desde el mismo comienzo en Hechos 6 vemos la necesidad de una Iglesia visible que pueda llevar el Cristo visible a personas visibles con necesidades tangibles.

Por supuesto que siempre podemos ir directamente a Dios, pero como seres humanos a menudo nos estorbamos a nosotros mismos. Conozco a muchos amigos protestantes que le piden perdón a Dios directamente y luego tienen que luchar con juegos mentales preguntándose si realmente están arrepentidos. Uno de los beneficios de una Iglesia visible y sacramentos visibles es que no tenemos que adivinar. Incluso los católicos pueden ir directamente a Dios y hacer un acto de contrición perfecto, pero el derecho canónico nos exige que confesemos nuestros pecados a un sacerdote, no porque la Iglesia quiera asegurarse de que nos sintamos avergonzados por nuestros pecados, sino para que podamos tener la seguridad del perdón.

Aunque la Iglesia no es perfecta porque está llena de gente muy pecadora, incluyendo a mí mismo, ser espiritual y no religioso constantemente nos deja preguntándonos o preocupándonos acerca de nuestra posición ante Dios. Con los Sacramentos no debemos preocuparnos, tenemos la seguridad de Cristo.

Así que ten esperanza durante este tiempo pascual de que Dios ha establecido una Iglesia, que es un cuerpo visible con autoridad, y que al vivir en esta Iglesia podemos estar seguros de que Dios está obrando para nuestra salvación, a pesar de las cosas que hacemos o las mentiras que creemos. ¿Por qué no tener lo mejor de ambos mundos? Procuremos en este tiempo de Pascua ser espirituales y también religiosos, aferrándonos a la esperanza que Jesús trae a través de su muerte y resurrección.

De parte de todos nosotros aquí en Diocesan, ¡Dios los bendiga!

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Tommy Shultz is a Business Development Representative for Diocesan. In this role he is committed to bringing the best software to dioceses and parishes while helping them evangelize on the digital continent. Tommy has worked in various diocese and parish roles since his graduation from Franciscan University with a Theology degree. He hopes to use his skills in evangelization, marketing, and communications, to serve the Church and bring the Good News to all. His favorite quote comes from St. John Paul II, who said, “A person is an entity of a sort to which the only proper and adequate way to relate is love.”

Feature Image Credit: Josh Eckstein, unsplash.com/photos/frsN89Tf-1Q